Qu’est ce qu’une machine à coudre

Vous souvenez-vous de la première fois où vous avez appris à coudre avec une aiguille et une longueur de fil de coton ? La technique que vous utilisiez à l’époque (et que vous utilisez probablement encore pour de simples réparations à la main) s’appelle le point de course. Supposons que vous vouliez assembler deux morceaux de tissu plat. Vous enfilerez une aiguille avec une longueur de coton (peut-être en la doublant pour plus de solidité), vous presserez les deux morceaux de tissu ensemble, puis vous pousserez simplement l’aiguille à travers eux pour qu’elle emporte le coton avec elle. Vous tirez l’aiguille à travers, la déplacez un peu le long du matériau pour former un point, puis la repoussez à travers le matériau dans la direction opposée, en laissant une partie du fil (le point) derrière vous. Dans ce type de couture à la main, vous utilisez un seul fil et les points se forment alternativement sur les côtés supérieur et inférieur du tissu.

Si c’est ainsi que vous concevez la couture, vous n’avez probablement jamais vraiment compris comment fonctionne une machine à coudre. Si elle continue à monter et descendre son aiguille, comment peut-elle faire passer le fil d’avant en arrière sans s’emmêler ? Si l’aiguille fait descendre le fil à travers le tissu et le tire ensuite vers le haut, comment se forme un point de couture ? Le point ne se défait-il pas lorsque l’aiguille remonte ? Cela n’a aucun sens ! Ce problème a posé un défi à de nombreux inventeurs au XIXe siècle, qui se sont efforcés de trouver des moyens de mécaniser le processus utilisé par une couturière humaine qualifiée. Il est facile de voir comment un bras de robot pouvait coudre un point courant, car il pouvait simplement tenir une aiguille de la même manière que vous et répéter exactement les mêmes mouvements. Mais une machine à coudre ordinaire ne peut évidemment pas coudre de cette manière, car elle ne « lâche » jamais l’aiguille, ne la pousse pas à travers le matériau et n’inverse pas son sens. Et, de toute façon, ils n’avaient pas de robots à cette époque !

Le secret des machines à coudre est donc qu’elles fonctionnent d’une manière totalement différente, en utilisant un type de point différent et deux fils totalement séparés, l’un alimenté par le haut (par l’aiguille) et l’autre par le bas (par une bobine appelée bobine montée dans un support rotatif appelé navette). L’aiguille pousse le fil vers le bas à travers le matériau, formant une boucle qui s’accroche à un crochet de la navette. La boucle s’enroule autour du fil de la bobine lorsque l’aiguille tire la section suivante de fil vers le haut à travers le matériau. Ainsi, l’aiguille ne fait que faire descendre le fil de manière répétée à travers le matériau pour former des points successifs. Ce type de couture automatique avec deux fils au lieu d’un est appelé point de blocage.

machine à coudre definition

Qu’est-ce qu’une machine à coudre ?

Une machine à coudre est, bien entendu, « une machine qui coud », mais si vous pensez à ces mots littéralement, cela peut vous aider à comprendre comment elle fonctionne. Imaginons que nous ayons un gros jeu de construction avec des composants techniques standard, emboîtables, à l’intérieur ; de quels éléments aurions-nous besoin pour fabriquer une machine à coudre ? La réponse est étonnamment peu nombreuse.

Bien qu’on trouve encore quelques machines à coudre manuelles (et qu’on puisse faire fonctionner n’importe quelle machine lentement à la main si on veut faire un travail lent et précis), pratiquement toutes les machines à coudre modernes sont électriques : elles sont construites autour de moteurs électriques assez puissants (à peu près de la même taille que ceux des aspirateurs et des tondeuses à gazon). Pousser une minuscule petite aiguille de haut en bas à travers plusieurs couches de tissu épais est un travail difficile ; et soulever et faire avancer le tissu demande également un effort. Si vous avez déjà cousu quelque chose comme une paire de rideaux, vous savez qu’il peut être assez épuisant de tourner et de déplacer le tissu, mais une machine à coudre vous aide aussi à faire ce travail.

Le « cœur » d’une machine à coudre est le moteur électrique, qui est caché dans la tige principale de la machine, généralement assez près de l’endroit où vous branchez le cordon d’alimentation. Le moteur actionne trois mécanismes distincts qui sont soigneusement programmés pour coopérer les uns avec les autres. Deux d’entre eux, un mélange de cames et de manivelles, actionnent le chien d’entraînement, ce petit ensemble de dents qui s’élèvent et s’abaissent juste sous l’aiguille et le pied presseur (qui maintient le matériau en place) ; l’un pousse vers le haut contre le matériau (pour le saisir) et l’autre le fait avancer d’une quantité réglable (pour faire des points de longueur variable). Il s’agit en fait d’un double effet assez soigné : l’un de ces mécanismes fait monter et descendre le chien d’alimentation, tandis que l’autre le fait glisser d’avant en arrière. Pendant ce temps, un autre vilebrequin entraîné par le moteur fait monter et descendre l’aiguille, tandis que le quatrième et dernier mécanisme fait tourner la navette et le crochet qui y est attaché et qui réalise les points.

Jusqu’aux années 1970, la plupart des machines étaient électriques et entièrement mécaniques ; aujourd’hui, beaucoup sont électroniques, ce qui signifie qu’elles fonctionnent sous le contrôle d’une micropuce, ce qui leur permet de réaliser des motifs de points décoratifs assez complexes avec relativement peu d’effort de la part de l’opérateur (au-delà du positionnement et de la rotation du tissu). Les machines modernes sont dotées d’au moins une carte de circuit imprimé et (assez souvent) d’un affichage électronique pour vous aider à régler les choses.

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